قصة تسلل الفطريات إلى المحطات الفضائية بشكل مخيف وتحمس العلماء تفاصيل

في عام 1988، أدرك رواد الفضاء على متن محطة مير الفضائية الروسية التي توقفت عن العمل الآن، أن شيئًا ما قد غطى إحدى نوافذهم من الخارج. حتى أن الجسم بدأ يشق طريقه داخل المحطة عن طريق تدمير سطح النافذة المصنوع من التيتانيوم والكوارتز ببطء. تم الكشف لاحقًا أن البطانية كانت في الواقع فطرًا سافر إلى الفضاء، ووصل إلى هناك عن طريق احتضان رواد الفضاء أنفسهم.

كانت هذه الفطريات قادرة على التكيف مع بيئة الفضاء بشكل جيد لدرجة أنها لم تتمكن من البقاء على قيد الحياة فحسب، بل ازدهرت على النوافذ ولوحات التحكم ومكيفات الهواء وعوازل الكابلات، حتى أنها تلوثت إمدادات الغذاء والمياه القيمة للطاقم. ورغم أن هذه الحادثة كانت المرة الأولى هذا… فقد تم العثور على فطر تسبب في أضرار كبيرة للمحطة الفضائية، لكنها لم تكن الأخيرة، بحسب تقرير فضائي.

لم يكن رواد الفضاء أبدًا، ولن يكونوا أبدًا، بمفردهم أثناء سفرهم في الفضاء.

لكن بدلاً من الخوف من هذه الحقيقة، يحاول العلماء الاستفادة منها. على سبيل المثال، أجرى فريق مرتبط بوكالة الفضاء الأوروبية (ESA) مؤخرًا تجارب الجاذبية المفرطة على الفطريات من أجل فهم أفضل لكيفية بقاء هذه الكائنات على قيد الحياة دون عناء في بيئة الفضاء القاسية. ربما إذا تمكنا من فهم آلياتها، يمكننا استخدام الفطريات لبناء مستوطنات عالمية في يوم من الأيام وربما دمجها في الأدوية خارج العالم.

تتشابه العديد من الأنواع الفطرية المحمولة في الفضاء (إن لم يكن كلها) مع الباحثين: فهي تظل خاملة أثناء الإطلاق وأثناء الطيران إلى الفضاء، ولكنها بعد ذلك “تنشط” وتتكاثر لتشكل حصائرًا حية سميكة في مناطق مختلفة من المحطة الفضائية، وهذه الحصائر تفعل ذلك. لا تهدد صحة رواد الفضاء. ليس فقط المساحة، ولكن أيضًا إلكترونيات المحطة والسباكة والمكونات الأخرى.

منذ حادثة عام 1988، تم بذل العديد من الجهود لوضع إجراءات تنظيف قوية لتنظيف الفطريات من الجدران والمعدات قبل أن تتسبب الكائنات الحية في أضرار جسيمة. إلى جانب هذه الجهود الوقائية، أدرك العلماء أيضًا أن دراسة نموها وسلوكها في الجاذبية الصغرى، وتحديدًا قدرتها على التكيف لإصلاح تلف الحمض النووي. بسبب الإشعاع الفضائي، يمكن أن يكون مفيدًا بالفعل للطواقم أثناء المهام الفضائية المأهولة طويلة المدى.

على سبيل المثال، في عام 2016، أطلق الباحثون في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في كاليفورنيا فطريات إلى الفضاء لأول مرة لأغراض بحثية على متن محطة الفضاء الدولية (ISS). درس الفريق كيف تسببت بيئة محطة الفضاء الدولية في قيام نوع يعرف باسم Aspergillus nidulans بتكوين جزيئات معينة لا ينتجها على الأرض. وقد تم بحث هذا الفطر جيدًا من أجل أدوية هشاشة العظام التي يمكن أن تساعد في علاج مرض العظام الذي يصيب 10 ملايين شخص في العالم. الولايات المتحدة وحدها

خلال المهمات الفضائية طويلة الأمد إلى القمر وحتى المريخ، من شأن مثل هذه التطبيقات أن تساعد رواد الفضاء في الحفاظ على كثافة عظامهم، والتي تظهر الأبحاث بالفعل انخفاضًا فيها على الرغم من التمارين الروتينية المنتظمة على متن محطة الفضاء الدولية.

كما تُبذل جهود مماثلة لدراسة الفطريات على الأرض، ومؤخرًا، قامت وكالة الفضاء الأوروبية بدراسة كيفية نمو المستعمرات الفطرية في بيئات “الجاذبية المفرطة”، حيث كانت ظروف الجاذبية الاصطناعية باستخدام أجهزة الطرد المركزي أعلى بما يصل إلى 20 مرة من تلك الموجودة على الأرض. .

واختبر البحث الذي استمر لمدة أسبوعين، والذي أجري في مركز تكنولوجيا الفضاء والتنمية التابع لوكالة الفضاء الأوروبية (ESTEC) في هولندا، مدى استجابة الأنواع الفطرية جيدة النمو الموضوعة في جندول يتم التحكم فيه معمليًا لتفاعلات الإجهاد، وفقًا لبيان. ولم يتم تسمية الأنواع الفطرية. .

يقول أندريه أنتونيس، الباحث في جامعة ماكاو للعلوم والتكنولوجيا في الصين، وهي جزء من وكالة الفضاء الأوروبية الأخيرة: “لن نتمكن أبدًا من التخلص تمامًا من الفطريات خلال مغامراتنا في الفضاء، لذلك نحن بحاجة إلى فهمها”. . إلى المخاطر. وتستخدم الفطريات الموجودة على الأرض في صنع الغذاء – مثل الخميرة للتخمير – وكذلك الأدوية والإنزيمات الكيميائية للصناعة بالإضافة إلى الجسيمات النانوية المعدنية المستخدمة في العديد من المجالات.

اختار الفريق أيضًا أنواعًا فطرية محددة لجولة ثانية من التعرض للجاذبية المفرطة، وذلك للتحقق إلى حد كبير من مدى تفاعلات الإجهاد. ووفقًا للبيان، تهدف الدراسة إلى فهم أفضل لسبب ازدهار الأنواع الفطرية في ظروف الجاذبية الصغرى.

وباستخدام الفطريات الخاملة والكيمياء الخاصة بها، تستكشف وكالة ناسا أيضًا تقنيات مختلفة لتنمية هياكل خفيفة الوزن على القمر والمريخ والتي يمكن أن يطلق عليها مسافرو الفضاء في المستقبل موطنًا بعيدًا عن المنزل.

Leave a Comment